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Wasser_kap3.1.1

3. WASSER UND KLIMAWANDEL  / 3. WATER AND CLIMATE CHANGE

Ohne Wasser kein Klima – ohne Wasser kein Leben. Denn das Wasser ist in Form des Niederschlags ein wesentliches Klimaelement, das zusammen mit der Temperatur der grundlegenden Beschreibung und Klassifikation des Klimas dient. Und über die im Klimasystem ablaufenden Prozesse ist der Niederschlag in Verbindung mit Verdunstung, Abfluss und Speicherung ein Teil des Wasserkreislaufs. Dies anhand von Beobachtungsdaten bzw. Rekonstruktionen für die Klimagegenwart und -vergangenheit genau zu erfassen sowie durch Modellierung zu verstehen und daraus Zukunftsprojektionen zu entwickeln ist eine zentrale Aufgabe der interdisziplinären Klimaforschung. Hinzu kommt die ganze Problematik der sich daraus ergebenden ökologischen und sozioökonomischen Folgen, insbesondere der Risiken. Denn Wasser in ausreichender Quantität und Qualität ist eine notwendige Lebensgrundlage für Mensch, Flora und Fauna. Schon zeigen sich Konfliktpotenziale durch Wasserknappheit und Dürren. Aber auch durch Überschwemmungen aufgrund von extremen Niederschlagsereignissen ist unser Planet gefährdet.

WITHOUT WATER NO CLIMATE AND WITHOUT WATER NO LIFE. THIS IS WHY WATER IN FORM OF PRECIPITATION IS A BASIC CLIMATE ELEMENT. TOGETHER WITH TEMPERATURE IT IS USED TO DESCRIBE AND CLASSIFY THE FUNDAMENTALS OF CLIMATE. MOREOVER, IN THE CONTEXT OF THE CLIMATE SYSTEM AND THE PROCESSES INVOLVED, IN CONNECTION WITH EVAPORATION, RUNOFF, AND STORAGE, PRECIPITATION IS AN IMPORTANT PART OF THE WATER CYCLE. IT IS A BASIC TASK OF INTERDISCIPLINARY CLIMATE RESEARCH TO MONITOR EXACTLY THESE QUANTITIES AND THEIR  BEHAVIOUR FOR THE PRESENT AND THE PAST, TO UNDERSTAND IT PHYSICALLY BY MEANS OF PROPER MODELS, AND TO DERIVE FROM THIS UNDERSTANDING RELIABLE PROJECTIONS FOR THE FUTURE. IN ADDITION, ALL PROBLEMS OF THE RELATED ECOLOGICAL AND SOCIO-ECONOMIC CONSEQUENCES, PARTICULARLY THE RISKS, HAVE TO BE ADDRESSED. NO DOUBT, WATER IN SUFFICIENT QUANTITY AND QUALITY IS ABSOLUTELY NECESSARY FOR LIFE: MANKIND, VEGETATION, AND FAUNA. ON THE ONE HAND, CONFLICT POTENTIALS DUE TO WATER STRESS AND DROUGHTS ARE ALREADY ARISING. ON THE OTHER HAND, OUR PLANET IS THREATENED BY FLOODING DUE TO EXTREME PRECIPITATION.

3.1  VERÄNDERUNGEN DES WASSERKREISLAUFS  / CHANGES IN THE WATER CYCLE

3.1.1 Globaler Wasserkreislauf und Klimaänderungen – eine Wechselbeziehung (Stephan J. Lorenz, Dieter Kasang & Gerrit Lohmann)

3.1.1 Global water cycle and climate change – Interactions (Stephan J. Lorenz, Dieter Kasang & Gerrit Lohmann)

Global water cycle and climate change – Interactions: Water provides one of the most important links among the subsystems of the climate system because it connects them all. The residence time of water in the different reservoirs varies from days for atmospheric water to thousands of years for the polar ice and the oceans. The atmospheric water cycle connects different water reservoirs and has a high mobility. There is some evidence from paleoclimatic records and modelling studies for the recent global warming that climate change affects the global water budget which is linked to the availability of water, glaciers and ice sheets extent, sea level, and ocean circulation. We argue that the understanding of the involved mechanisms and feedbacks is essential for the prediction of the future water cycle with its large impact for the world population.